首页 宠物狗正文

猫咪进化史:成为宠物源于何时?

admin 宠物狗 2019-11-09 9 0

猫咪进化史:成为宠物源于何时? 猫咪进化史:成为宠物源于何时?02-01 17:05:32 董立昇最初猫咪的祖先们完全继承着猫科动物的体型,它们身材魁梧,在艰苦卓绝的环境中磨砺着野性,这与如今的家猫形象大为不符,那么猫咪从野生到成为我们的家猫这之间,又发生了什么故事呢?


   猫咪


   猫这个物种绵延千年,生生不息,在漫长的进化史中,我们也知道它并不是一开始就长成了现在这个萌萌哒的可爱模样,而是在不同的历史时期有不同的特征,最初猫咪的祖先们完全继承着猫科动物的体型,它们身材魁梧,在艰苦卓绝的环境中磨砺着野性,这与如今的家猫形象大为不符,那么猫咪从野生到成为我们的家猫这之间,又发生了什么故事呢?


   对于猫科动物的发展史来说,约在940万年前,在亚洲产生了亚洲金猫谱系,这也是最早的猫亚科动物。目前主要生活在了东南亚和中印,缅甸的交界地带。约在在670万年前,在北美洲进化出了美洲金猫谱系,这一谱系分化出了美洲金猫属和猎豹属。在300万到200万年前,巴拿马地峡隆起,南北美洲相连,美洲金猫(包括美洲狮(美洲虎)和细腰猫)进入了南美洲并延续至今。而留在北美的美洲金猫和北美猎豹则在1.2万年前的更新世灭绝中消失。北美猎豹的一支在几百万年前已经回到了旧大陆,并形成了如今的猎豹(包括非洲猎豹和亚洲猎豹),而美洲狮在后来也又回到了北美洲。约在620万年前,在北美洲进化出了豹猫谱系,它们和猎豹以及猫谱系的祖先一起越过白令路桥回到旧大陆,目前这一谱系主要生活在亚洲东部和南部地区。约在340万年前,和豹猫谱系一同回到旧大陆的猫谱系祖先,从它的原始种群中脱离出来并迅速的扩张到了欧亚大陆和非洲的大部分地区,其中一支亚洲野猫约在1.8万年前在以色列与近东地区被驯化,用于捕捉啃食粮食的啮齿类动物,它们也就是现今家猫的共同祖先。


   我们知道狼最初能够适应人类生活是因为它们的社会行为在许多方面正好与人类相匹配。然而要告诉你的是猫不同于人类,它们是独来独往并拥有固定领地的猎兽,而且大多活跃在夜间,然而正是猫的捕猎行为促使它们最初与人类环境相接触,而它们守护领土的强烈本能又驱使它们不断出现在相同的地方。


   驯养猫的历史要比狗晚得多。在公元前七千年,当时由于农业得兴旺发达,在中东形成了“新月形米粮仓”地带。家宅、谷仓和粮食商店的出现为鼠类及其他小型哺乳类动物提供了新的生存环境,而这些动物正好是小型野猫的理想猎物。从一开始,人与猫之间就建立起互利关系:猫获得了丰富的食物来源,而人类免除了讨厌的啮齿动物的困扰。最初,这些野猫的存在可能被人类所接受甚至受到鼓励,不时抛给一些食物。就象狼一样,较为驯服的一些野猫逐渐被吸纳进入人类社会,由此产生了最早的半驯化猫群体。


   家猫几乎肯定是遍布于欧洲、非洲和南亚的小型野猫的后裔。在这片广袤的地域内,根据当地的环境和气候条件,演变出无数个野猫亚种群。研究发现,它们的外观不尽相同,生活在北方的欧洲野猫身材粗壮,短耳,厚皮毛;非洲野猫的身材更修长,长耳,长腿;而生活在南方的亚洲野猫则身材小巧,身上带斑点。


   非洲野猫


   有研究发现,在5500年前,中国就有自己的家养猫咪品种了!


   第一种同人类生活在5000年前的猫科动物,竟是亚洲豹猫的近缘!


   这项研究指出“驯养”猫至少两次出现在世界上不同地区——而且出现的是两种不同种类的猫。研究中猫的骨骼是2001年在中国北部陕西省古农业文明定居的遗址中出土的。这些骨骼可以追溯到公元前3000年到3500年前。为了确定这些骨骼是源自哪种猫科,这些骨骼是否同属于西方驯化的猫科品种,科学家们采用了名为几何形态学分析的研究方法。


   科学家们分析了山西和河南省五种猫骨的上颌骨,这五种猫骨都可以追溯到公元前3500年到2900年前。挖掘出的所有的猫骨都属于豹猫,这是一种同家猫有着相似的大小但腿略长且头略小,而且现仍生活在亚洲大部分地区的野外。


   这种野猫是西方野猫的“远亲”,因其经常出现在人气很强的地区而为人所熟知。研究人员发现随着农业的发展,猫和人类就开始一起生活了。原因可能是两者都发现了自己在猫“抓老鼠能力”中的好处。


   猫适合成为宠物的原因:


   1、体型合适:体型太大,占用食物资源太多,必须输出劳力才能平衡消耗的食物,比如牛、驴和马,体型太小,相应的寿命太短,比如鸡、鼠;


   2、智力、驯服度较高:较少主动走失,可以和人沟通,很少会主动攻击和杀死主人,反例是鱼、鹿、豹子、大象;相对比较清洁,没有浓烈异味等:反例是猪、狐狸;


   3、食用之外的对村庄、城镇生活的实用价值:在农业社会中有捕鼠、看家的作用,反例是山羊。